在美国留学的你为什么孤独?

作者/Mary

美国Wake Forest University大二学生。爱好阅读和写作,热爱美食和刷剧。听说追梦的人运气都不会太差。

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在童年的记忆里,交友似乎是一件很容易的事情,一颗糖就可以换来相互拉勾约定永远不分开的誓言。所以,当父母把我们同时塞到一个封闭的教室里时,友谊就这样开花结果。在长达数年的学业生活中,除了学习,我们时常能够结识到几个志同道合的好友。从我个人的角度来看,交友从某种程度很像升级打怪,越是亲密程度越高的友谊,你越是需要投入大量的时间和心血,不但要找到符合你属性的目标,更要熟悉对方的习性,带好装备,然后一点一点拉近彼此的距离。曾经的我,靠着一张厚脸皮,在为数二十人的小班里成功的打动了我的挚友,然而当我步入大学生活之后,我发现打怪,哦不,交友的难度突然大幅度提升。似乎在一度强调"social"的美国留学校园里,这是一个很不幸的巧合。其实则不然,摒弃了高中集中营式的团体生活,美国大学更偏向于分散式的个体活动。生活结构上的变化,意味着改变社交的模式和需求。

社交模式的改变:团体概念的消失

 

我回国的时候,长辈们常以"你们班级"开头提问,而我往往很无奈的向他们解释根本没有班级对于留美生来说,"class"已经不再是一个团体的代名词,而只是一个单纯用来上课的空间。在高中时期,大部分人都会向着一个类似的目标前进,即考大学。哪怕在国际高中部,就算是即将留学于不同的国家,其申请的流程无非大同小异。可以说,高中较为单一的学习目标,造就了我们人际交往上的大量重叠。同一个补习班,同一个SAT考点,甚至同一个留学中介,这些交集上的重复往往是社交的第一步。

 

不过这些重复在美国大学中逐渐减少,其原因在于学生更精确化的学习目标与学校更多样化的学习资源。相比起高中时懵懵懂懂随大流的齐头并进,在选课或者专业上,我们已经具备了更多为个人发展所考虑的能力与自由。无论是基于目前爱好还是未来职业的考量,个人目标上的不同都减少了人际轨道上的重叠。就好像学医的日日挣扎在化学分子式中,而商学院的迷失在各类市场和数据之中,双方好似处于平行空间一样,很少相遇。尽管这意味着,交友数量的下降,精确化的个人目标也意味着我们能结交到更加适合自己的群体,得到更高质量的交流经验。

 

然而就算是有着类似的目标方向,学校多元化的学习资源,即自由的选课时间,不同的授课教授,通识课与专业课的结合,让每个人的学习路径都大不相同。例如在我的犹太宗教课上,我作为唯一一名不是犹太人的学生,在课余时间里除了偶尔参加祷告仪式以外,很少与那些同学有再多的交集。换句话说,哪怕在重复的交集下,交友也需要契机。毕竟,在不同的时间、地点相识遇见友情的可能性,很大程度上简直要与遇到真爱的几率媲美了。从另外一个角度来说,我们社交的范围变广了,能够接触到分别来自不同领域的群体。

 

社交需求的改变:因人而异的朋友圈结构

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接触到不同群体的过程,对于我而言,就像透过书本,阅读其中人物的感受一样。对于他们截然不同的生活方式,我时而羡慕时而尴尬,有时赞许有时排斥,虽然不能融入其中,却能以一个旁观者的角度收获乐趣与经验。还记得第一次被室友拉到人群中狂欢,尽管当时对自己机械的舞蹈动作哭笑不得,却深刻领略到了美国文化的热情与奔放。虽说很可能以后不再会和这类群体交集,但每每交流起那次经历时,得意的就好像经历了别人的一天一样。这就是分散式的朋友圈结构,在这类朋友中,你们并非时常交集,但往往都有几次较为难忘的共同回忆。曾经在旅行途中,有位叫Rose的女孩告诉我她的人生哲学:每天做一件你不敢做的事情,你就会成为完全不同的自己。谁会想到仅有一面之缘的同行,可能会不经意间改变你的生活。

 

除了朋友数量上的追求,质量与稳定性也是朋友圈中重要的一环。而这类社交需求,在美国留学的大学生活中是最难满足的。原因不外乎两种,时间上的仓促和更个人化的择友条件。美国大学的生活是忙碌的,我们奔波在教学楼之间,穿梭于各类社团之中,空闲时也会急忙赶往图书馆或是打工兼职,余下培养友谊的时间比起从前实在是少之又少。由于课时不同,和好友吃顿饭也要争分夺秒,常常在狼吞虎咽后急匆匆跑向教学楼,如果碰上Final基本是闭关不出,甚至有时一个星期不见人影。这种友谊的形式似乎与从前我们推崇的形影不离有所出入,但也是我认为比较不错的距离,在独立完成个人要求的同时,又能抽出一定时间相伴左右。

 

这就又要说到个人的择友条件。没有完美的朋友,只有合适的。初入大学的我们比起高中已经成熟了许多,对于友谊的质量也有着一定的要求,无论是心理上的支持,还是一起奋斗的共勉,在茫茫人海中,我们总能遇到一位能够令人相处时舒服,离别时想念的挚友。哪怕是不同的文化,不同的国籍,不同的性格,只要明确自己的社交需求,就能以积极的心态去适应大学人际关系的波动初期。


 

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